7 Bienfaits Surprenants Du Chocolat Noir Pour La Santé

Le chocolat est sans doute la friandise préférée de tout un chacun. Chaque année, on estime que 7,2 millions de tonnes de chocolat sont consommées dans le monde entier. Mais si le chocolat de confiserie a la mauvaise réputation d’être sucré, addictif et culpabilisant – le chocolat noir, avec sa teneur en cacao plus élevée, est un véritable super aliment que vous pouvez prendre à votre aise.

La nourriture des dieux…

Du genre Theobroma (cacao ou cacaotier), qui se traduit littéralement par “nourriture divine” en grec, le voyage de la graine au bonbon nécessite de nombreuses étapes pour transformer le cacao brut en un chocolat délicieux et fondant à la bouche.

Le cacaoyer produit des grappes de gros fruits ovoïdes d’une taille de près de 30 cm. Lorsqu’elle est ouverte, la gousse de cacao contient des dizaines de graines entourées de pulpe. Les graines sont extraites de la gousse pour être fermentées, puis séchées et finalement grillées en fèves de cacao. À ce stade, les coquilles peuvent être retirées de la fève afin d’isoler la pulpe, également appelée noix de cacao.

Les noix de cacao sont essentiellement du chocolat dans sa forme la plus pure. La prochaine étape consiste à les broyer en un liquide appelé liqueur de chocolat. La liqueur de chocolat est ensuite traitée à nouveau pour séparer la partie grasse du liquide – ce que nous appelons le beurre de cacao – de la partie solide de cacao. Les matières solides du cacao sont ensuite affinées par «conchage» (C’est un procédé d’affinage du chocolat par brassage à une température de 60 degrés Celsius. Il permet d’uniformiser le produit et d’y incorporer le beurre de cacao additionnel, ainsi que le sucre et éventuellement le lait et les épices -vanille-) pour assurer au chocolat une douceur soyeuse sur la langue, ainsi que pour augmenter le point de fusion de sorte que le chocolat obtenu soit brillant, lisse et ferme.

La valeur du chocolat pour la santé est déterminée au stade du mélange:

  • Le chocolat au lait contient généralement entre 10% et 50% de cacao et est mélangé avec du sucre, du beurre de cacao et une certaine forme de produit laitier.
  • Le chocolat blanc ne contient pas de cacao, fabriqué à partir de beurre de cacao, de sucre et de lait.
  • Le chocolat noir est l’expérience de cacao la plus pure, contenant entre 70% et 100% de matières solides. Selon le pourcentage de cacao, il peut être mélangé avec du beurre de cacao et du sucre.

7 avantages bénéfiques pour la santé du chocolat noir…

1. Le chocolat noir est étonnamment nutritif

Bien que le chocolat n’ait pas exactement la réputation d’être un aliment santé, la teneur plus élevée en cacao du chocolat noir améliore considérablement son profil nutritionnel:

Pour 100 g                                                         % de DV
Calories                                   599                     30%
Protéines                                7,8 g                    16%
Fibre                                       10,9 g                  44%
Vitamine A                            39 UI                   1%
Vitamine K                            7,3 mcg               9%
Riboflavine                           0,1 mg                  5%
Niacine                                  1,1 mg                  5%
Vitamine B6                         0,1 mg                  2%
Acide pantothénique          0,4 mg                 4%
Calcium                                 73 mg                  7%
Fer                                         11,9 mg                66%
Magnésium                          228 mg                57%
Phosphore                            308 mg                31%
Potassium                             715 mg                 20%
Sodium                                  20 mg                  1%
Zinc                                        3,3 mg                 22%
Cuivre                                    1,8 mg                 88%
Manganèse                           1,9 mg                 97%
Sélénium                              6,8 mcg               10%

Bien que de 70% à 85% du chocolat noir soit une bonne source de fibres, de protéines et de minéraux, une barre de 100 grammes reste assez riche en calories, en sucre et en graisses saturées. Pour cette raison, il est conseillé de ne consommer du chocolat noir qu’avec modération.

2. Le chocolat noir est une excellente source d’antioxydants

Le chocolat noir est riche en plusieurs antioxydants importants, notamment les flavanols, les polyphénols, les catéchines et les proanthocyanines.

Selon une étude publiée dans “Chemistry Central Journal”, le chocolat noir est une source supérieure d’antioxydants par rapport aux autres «super fruits». Les chercheurs ont mesuré l’activité totale de flavanol, de polyphénol et d’antioxydant de certains des super-aliments les plus connus, à savoir les baies d’açai, les bleuets, les canneberges et la grenade. Ils ont découvert que non seulement la poudre de cacao et le chocolat noir étaient plus riches en flavanols et en polyphénols, mais que sa capacité d’absorption des radicaux d’oxygène était également nettement supérieure.

Croyez-le ou non, les auteurs de l’étude ont conclu que le chocolat noir répondait parfaitement à la nécessité d’être également considéré comme un super fruit.

3. Le chocolat noir améliore le flux sanguin

L’hypertension – ou l’hypertension artérielle – est une affection médicale à long terme qui constitue un facteur de risque majeur pour le développement d’une maladie coronarienne, d’un accident vasculaire cérébral, d’une perte de vision, d’une maladie rénale et de la démence.

Mais consommer une petite quantité de chocolat noir chaque jour peut aider à améliorer la pression artérielle et la circulation sanguine, en raison de sa teneur élevée en polyphénol de cacao.

L’essai contrôlé randomisé publié dans JAMA a concerné 44 hommes et femmes présentant une préhypertension non traitée ou une hypertension de stade 1 non traitée. Au cours des 18 semaines, les participants ont consommé chaque jour 6,3 grammes de chocolat noir ou de chocolat blanc. Comparé aux valeurs initiales, le groupe de chocolat noir avait une circulation sanguine améliorée, ainsi qu’une pression artérielle systolique et diastolique moyennement réduite. La prévalence de l’hypertension a diminué de 86% à 68%. La consommation quotidienne de petites quantités de chocolat noir n’a eu aucun effet indésirable sur les métaboliques tels que le poids, les taux de lipides dans le sang ou le glucose. Ceux qui ont consommé du chocolat blanc, par contre, n’ont connu aucun changement de la pression artérielle.

4. Le chocolat noir réduit les niveaux de cholestérol

Le cholestérol est une substance cireuse présente dans le sang. Bien que cela soit nécessaire pour la construction de cellules saines, le fait de maintenir systématiquement des niveaux élevés de cholestérol LDL crée des dépôts graisseux dans les parois des artères, durcissant et rétrécissant les vaisseaux. Au fil du temps, le cholestérol LDL s’accumule au point d’empêcher la circulation sanguine et d’augmenter le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Il a été démontré que les polyphénols de cacao améliorent les profils lipidiques chez les personnes présentant un taux de cholestérol élevé. L’étude à double insu contrôlée par placebo publiée dans “The Journal of Nutrition” a été menée auprès de 160 participants à qui on a administré de la poudre de cacao avec des concentrations faibles, moyennes ou élevées de polyphénols de cacao deux fois par jour pendant quatre semaines. Par rapport à la consommation de base, la consommation de cacao en poudre avait pour effet de réduire les niveaux de LDL ou de mauvais cholestérol et d’augmenter le HDL ou le bon cholestérol. Le degré d’amélioration de ces résultats était relatif à la quantité de polyphénols de cacao consommés; plus le contenu en polyphénols est élevé, meilleur est le profil lipidique du sang.

5. Le chocolat noir réduit le risque de maladie cardiaque

Étant donné que ces études, ainsi que d’autres, ont révélé à court terme les bienfaits du cacao pour la santé cardiaque, un groupe de scientifiques s’est demandé comment la consommation habituelle de cacao sur de nombreuses années aurait une incidence sur la longévité.

L’étude de cohorte à long terme a concerné 470 hommes âgés exempts de maladie chronique au début de l’essai. Un tiers des participants n’a pas consommé de cacao du tout, tandis que le reste a pris une médiane de 2,11 grammes par jour. Reprenant les résultats d’études précédentes, les chercheurs ont constaté que la pression artérielle de ceux qui consommaient 4,2 grammes de cacao par jour (l’équivalent de 10 grammes de chocolat noir) était systématiquement inférieure à celle de ceux qui consommaient moins de cacao par jour.

Après 15 ans, ils ont déterminé que la consommation de produits contenant du cacao était inversement associée à un risque de mortalité cardiovasculaire réduit de 45% à 50%, ainsi qu’à une mortalité toutes causes confondues. Une réduction de la mortalité cardiovasculaire pourrait être attribuée aux effets d’abaissement de la pression artérielle du cacao, mais on pense que sa teneur élevée en antioxydants peut également avoir aidé à prévenir d’autres maladies telles que la maladie pulmonaire et le cancer.

6. Le chocolat noir protège et nourrit la peau

Parce que le cacao pur est exceptionnellement riche en antioxydants flavanols, son alimentation offre un moyen délicieux de protéger la peau de l’intérieur.

Selon un article publié dans “Journal of Cosmetic Dermatology“, la consommation de chocolat noir riche en flavanols protège considérablement la peau des rayons ultraviolets. Répartis en deux groupes, les sujets ont été assignés au hasard à la consommation de chocolat noir riche en flavanol (600 mg de flavanols par portion de 20 grammes) ou de chocolat à faible teneur en flavanol (30 mg de flavanols par 20 grammes) une fois par jour pendant 12 semaines. Par rapport aux valeurs initiales, le groupe à teneur élevée en flavanols a plus que doublé la quantité d’exposition aux rayons UVB nécessaire pour provoquer un coup de soleil. En revanche, le groupe à faible teneur en flavanols n’a pas connu le même bénéfice, ce qui indique les flavanols du cacao offrent une protection naturelle contre les rayons nocifs du soleil.

En plus de ses propriétés photoprotectrices, un cacao à teneur élevée en flavanol peut aider à garder les structures de la peau en bonne santé. Dans une étude allemande en 2006, consommer l’équivalent de 326 mg par jour augmentait le flux sanguin dans les tissus cutanés, augmentait l’hydratation cutanée, diminuait la perte en eau transépidermique, améliorait la densité et l’épaisseur de la peau et rendait la peau plus lisse, moins rugueuse et squameuse, et ce après seulement 12 semaines.

7. Le chocolat noir est la nourriture du cerveau

Non seulement les flavanols dans le cacao améliorent la circulation sanguine dans tout le corps, mais ils ont également un effet bénéfique sur la circulation sanguine dans le cerveau.

Selon une étude de 2006, consommer 150 mg de chocolat riche en flavanol pendant 5 jours augmentait le débit sanguin cérébral lors de tâches cognitives chez de jeunes volontaires en bonne santé. En utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle pour mesurer l’activité cérébrale et le débit sanguin cérébral, les consommateurs de flavanols présentaient une augmentation significative de l’oxygénation sanguine dans les régions cérébrales actives, ainsi qu’une amélioration du débit sanguin et du volume sanguin dans les régions clés du cerveau.

Comme les flavanols de cacao peuvent aider à garder le cerveau en bonne santé et à fonctionner de manière optimale, les chercheurs ont ensuite exploré son impact sur les personnes âgées atteintes de troubles cognitifs légers dans une étude publiée dans “Hypertension“. Répartis en trois groupes, les sujets ont consommé soit du cacao à teneur élevée en flavanol (990 mg), du flavanol intermédiaire (520 mg) et du cacao à teneur réduite en flavanol (45 mg) chaque jour pendant 8 semaines. La consommation de cacao s’est traduite par des scores significativement plus élevés aux tests de fluidité verbale et par un temps d’exécution plus court pour l’attention visuelle et le basculement des tâches cognitives dans les groupes flavanols de niveau élevé et intermédiaire.

Comment profiter du chocolat noir

Le chocolat noir est un goût acquis, surtout si vous êtes habitué au goût sucré des barres de chocolat au lait. Parce qu’il ne contient pas de produits laitiers et qu’il contient un pourcentage plus élevé de cacao, le chocolat noir est particulièrement complexe, riche, salé et amer.

Si vous n’aimez pas le goût du chocolat noir, essayez de placer un petit morceau dans votre bouche. Le mâcher libère une partie de l’amertume, alors laissez-le fondre sur votre langue. Un chocolat noir de bonne qualité donnera une sensation veloutée et, à mesure qu’il fondra, libérera lentement ses arômes complexes pour atténuer l’astringence des solides de cacao. Vous pouvez également accéder à une teneur plus élevée en cacao en commençant à 55% et tout en allant jusqu’à 70%.

Une autre façon de savourer le chocolat noir consiste à l’associer à des aliments complémentaires. C’est un délicieux ajout aux assiettes de fromages, de noix et de fruits. Il aide également à équilibrer les vins doux et le café noir. Si vous avez besoin de plus de douceur, ajoutez une goutte de miel, de mélasse ou de vinaigre balsamique sur chaque carré. L’acidité peut également être masquée en la mélangeant dans un smoothie, comme le mélange de banane au beurre de cacahuète.

Comment acheter votre chocolat noir…?

Pour vous assurer que le chocolat noir que vous achetez est de la plus haute qualité et enrichi en antioxydants, achetez uniquement des marques contenant 70% ou plus de solides de cacao. Les solides de cacao doivent figurer en premier dans la liste des ingrédients; évitez les barres contenant des produits laitiers, des huiles végétales ou des arômes artificiels. Vous voudrez également éviter le cacao «blanchi» ou alcalin, un processus qui améliore la saveur mais réduit de moitié le contenu en phytonutriments. Enfin, pour que votre tablette de chocolat ne soit pas l’un des produits issus du travail des enfants, encouragez les marques du commerce équitable et bio.